Tienduizenden levens staan op het spel door een dreigend tekort aan een effectief middel tegen slangenbeten. Het gaat om Fav-Afrique, dat wordt toegediend bij tien verschillende slangenbeten die kunnen voorkomen in Afrika, ten zuiden van de Sahara.

Artsen zonder Grenzen (AzG) waarschuwt dat de laatste partij juni volgend jaar vervalt. Er is dan geen vergelijkbaar vervangend middel beschikbaar. Fabrikant Sanofi Pasteur is gestopt met de productie.

Het bedrijf zegt dat het uit de markt is geprijsd door alternatieve middelen, maar AzG zegt tegen de BBC dat die niet zo goed zijn.

In Afrika sterven ten zuiden van de Sahara per jaar 30.000 mensen aan slangenbeten en moeten zo'n 8000 mensen amputaties ondergaan.

Sanofi is bereid het antigifrecept met anderen te delen. Maar onderhandelingen daarover zijn naar verwachting niet voor eind volgend jaar afgerond.