Oud-president Otto Perez Molina van Guatemala ontkent smeergeld te hebben aangenomen in een grote fraudezaak. 

De donderdag afgetreden Perez moest zich vrijdag voor de rechter verantwoorden. Hij wordt ervan verdacht zo'n 800.000 dollar (717.000 euro) te hebben verdiend aan corruptie.

Perez zou een sleutelrol hebben gespeeld in de fraudezaak De Lijn, vernoemd naar een vermeend telefoonnummer waarop importeurs smeergeld konden overleggen om onder importheffingen uit te komen. Het Openbaar Ministerie beweert telefoontaps te hebben waaruit blijkt dat de oud-president 'beheerder' was van de bewuste telefoonlijn.

Smeergeld

"Ik was niet betrokken bij de Lijn", zei de 64-jarige Perez vrijdag tegen de rechter. Hij zei zelfs nog nooit smeergeld aan te hebben genomen, zelfs toen de beruchte drugsbaas Joaquin 'El Chapo' Guzmán hem ruim acht miljoen dollar aanbood. De oud-president zit in voorlopige hechtenis, om te voorkomen dat hij het land uit vlucht.

Video: Oud-president Guatemala ontkent fraude