Een voormalige Braziliaanse burgemeester is op de vlucht geslagen voor de autoriteiten, die haar verdenken van het verduisteren van overheidsgeld.

De 25-jarige Lidiane Leite zou de plaats Bom Jardim hebben bestuurd via Whatsapp-berichten, meldt de BBC maandag.

De jonge burgemeester genoot volgens aanklagers een luxe leven in de stad São Luís, op 275 kilometer van de gemeente die ze diende te besturen. Ze had naar verluidt alleen via tekstberichten contact met het gemeentebestuur.

Leite besloot in 2012 mee te doen aan de verkiezingen. Haar partner Beto Rocha was uitgesloten van deelname omdat hij werd verdacht van corruptie. Nadat Leite was verkozen, benoemde ze haar vriendje tot adviseur. Volgens haar advocaat delegeerde de onervaren Leite veel taken naar haar partner.

De burgemeester sloeg op de vlucht nadat ze in verband was gebracht met een miljoenenfraude rond het schoolsysteem in Bom Jardim. Tegen Leite en Rocha is inmiddels een arrestatiebevel uitgevaardigd. De relatie tussen de twee liep volgens Braziliaanse media eerder dit jaar op de klippen.