Thailand heeft woensdag een paar ton ivoor ter waarde van 3 miljoen dollar (2,6 miljoen euro) vernietigd. Dierenrechtenorganisaties spreken van een ''belangrijke mijlpaal'' in de strijd tegen de ivoorhandel.

Thailand stond al een tijdje onder druk om iets te doen tegen de illegale handel in het kostbare materiaal. Het land geldt als een van de hoofdbestemmingen voor gesmokkeld ivoor. De afgelopen maanden voerde de overheid een publiekscampagne om het smokkelen van ivoor tegen te gaan.

Het ivoor is afkomstig uit Afrikaanse landen, waar olifanten door stropers worden gedood en van hun slagtanden worden ontdaan.

Officieel is in Thailand de handel in ivoor sinds 1989 al verboden, maar dat heeft weinig effect gehad op de vraag en aanbod ervan in het land. In januari werden de regels aangescherpt, en sindsdien neemt de Thaise overheid regelmatig gesmokkeld ivoor in beslag.

Bekijk hoe het ivoor wordt vernietigd: