Bij een grootschalige reddingsoperatie voor de kust van Libië zijn afgelopen week 5.300 vluchtelingen in veiligheid gebracht. 

Dat maakte de Europese grensbewaking Frontex dinsdag bekend.

Vlak nadat de vluchtelingen in houten en rubberen bootjes de Libische kust hadden verlaten, zonden zij noodoproepen naar de Italiaanse autoriteiten.

Van de 5300 vluchtelingen zijn er bijna 3400 door de Frontex-missie Triton gered, waarin schepen en vliegtuigen met elkaar samenwerken.

Reddingsoperatie

Bij de reddingsoperatie waren onder meer Noorse en Ierse schepen betrokken. Volgens de grensbewaker was het een van de drukste weekenden tot nog toe.

''We hebben nog nooit zoveel mensen aan boord gehad", aldus Lise Dunham van het Noorse schip Siem Pilot. De geredde vluchtelingen zijn voornamelijk afkomstig uit Afrikaanse landen ten zuiden van de Sahara.

In de eerste zeven maanden van dit jaar werden tussen Libië en Italië al zo'n 95.000 vluchtelingen van zee gered.