Ten minste tweeduizend bootvluchtelingen verkeren zaterdag in nood voor de kust van Libië. De Italiaanse kustwacht maakte bekend dat ze in korte tijd noodoproepen van achttien boten hadden gekregen. 

Er zijn al zo'n duizend mensen opgepikt uit zee.

Er worden zeven boten uit verschillende landen ingezet bij de reddingsacties, meldt de BBC. Naast schepen uit Italië is een boot van het Noorse leger betrokken bij de operatie. 

Vluchtelingen proberen, vooral in de zomer als de Middellandse Zee relatief kalm is, de oversteek te maken naar Europa. Velen van hen komen aan in Italië. Dit jaar kwamen er al enkele tienduizenden aan in het land.