De op één na hoogste commandant van de terreurgroep Islamitische Staat (IS) is dinsdag in de buurt van de Iraakse stad Mosul omgekomen bij een Amerikaanse luchtaanval.

Dat meldt het Witte Huis vrijdag.

Fadhil Ahmad al-Hayali, die ook bekend was onder de naam Hajji Mutazz, zou zijn geraakt bij een aanval op zijn auto. In de auto zat ook Abu Abdullah, die werkzaam was in de media-afdeling van IS. 

Volgens het Witte Huis zal IS veel last hebben van de dood van al-Hayali, omdat die betrokken was bij de financiële afdeling van IS, alsmede de media-praktijken en logistiek. Zo ging hij over het verplaatsen van wapens, explosieven, voertuigen en personen tussen Irak en Syrië. Hij had de leiding van de operaties in Irak.

Volgens CNN kwam al-Hayali om bij een aanval met een drone nadat een tip van een bron bij een inlichtingendienst was binnengekomen.

Al-Baghdadi

De VS voert met bondgenoten dagelijks luchtaanvallen uit op doelen van IS in het zelfverklaarde kalifaat in Irak en Syrië. Vorige maand kwam ook een leider om in het bolwerk in de Syrische stad Raqqa.

Ook dé leider van Islamitische Staat, Abu Bakr al-Baghdadi, zou al eens het doelwit zijn geweest van een luchtaanval. Over zijn fysieke toestand is veel onduidelijkheid, maar al-Baghdadi zou bij die aanval zwaar gewond zijn geraakt.

Een voormalige medewerker van het Amerikaanse ministerie van Defensie zegt dat de impact van de dood van de leiders waarschijnlijk gering is omdat binnen de terreurgroep mensen snel worden doorgeschoven naar nieuwe functies.