Strijders van Islamitische Staat (IS) hebben een archeoloog in de antieke Syrische stad Palmyra onthoofd en zijn lichaam aan een zuil op het centrale plein van de oude stad gehangen. 

Dat meldt een Syrische wetenschapper aan Reuters. Hij baseert zich op bronnen binnen de familie van de archeoloog.

De 82-jarige Khaled Asaad zat al een maand gevangen bij de extremistische moslimbeweging. Asaad werkte ruim vijftig jaar in Palmyra en publiceerde daarover in verschillende internationale tijdschriften.

''Dat de criminelen van IS hier nog altijd zijn is een vloek en een slecht voorteken voor de stad, elke zuil en elke steen'', zei de wetenschapper die onderzoek doet naar de stad.

IS viel Palmyra in mei binnen. De ruim tweeduizend jaar oude stad staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Tot nu toe kwamen nauwelijks berichten naar buiten over schade aan de eeuwenoude ruïnes.

De Syrische autoriteiten brachten in juni duizenden kunstschatten uit Palmyra in veiligheid. Eerder vernielde IS wel andere archeologische vondsten in Irak en Syrië.