Een groep mannen wordt in Italië verdacht van mensensmokkel en doodslag op vluchtelingen.

Justitie houdt de acht jongemannen, afkomstig uit Marokko, Libië en Syrië, verantwoordelijk voor de ramp met een vissersboot op de Middellandse Zee.

Daar kwamen afgelopen weekend 49 vluchtelingen om het leven. De Italiaanse marine wist erger te voorkomen en redde zo'n driehonderd mensen.

Onder de overlevenden waren ook de vermeende smokkelaars, die later door migranten werden aangewezen. Het Italiaanse Openbaar Ministerie (OM) stelt dat de bemanning mensen die uit het laadruim van de boot wilden klimmen toen het misging, terugschopte en -sloeg. De vluchtelingen zaten daardoor als ratten in de val waardoor ze verdronken toen het bootje uiteindelijk ten onder ging.

Alle verdachten zijn jong en mannelijk, een van hen is nog minderjarig. Het OM in de Siciliaanse stad Catania heeft de verdachten, de kapitein en zijn handlangers, dinsdag in staat van beschuldiging gesteld.

Video: Smokkelaars na zeeramp vervolgd voor doodslag