Al-Qaeda-leider Ayman al-Zawahiri heeft namens zijn organisatie trouw gezworen aan de nieuwe leider van de Taliban, Mohammad Akhtar Mansour.

De audioverklaring werd op het internet gezet, meldt Reuters op donderdag.

"Wij zweren onze trouw… (aan) onze heer, leider der gelovigen, Mullah Mohammad Akhtar Mansour, moge God hem beschermen", zegt Zawahiri in het geluidsfragment. Er wordt breed aangenomen dat hij zich momenteel schuilhoudt in het berggebied aan de grens tussen Afghanisten en Pakistan, waar de Taliban zijn machtsbasis heeft.

De verklaring betekent dat al-Qaeda stelling kiest in de omstreden opvolging van Taliban-hoofd Mohammed Omar.

Eind juli werd bekend dat Omar al twee jaar geleden overleed aan de gevolgen van een ziekte. De keuze voor Mansour als opvolger van Omar heeft geleid tot spanningen binnen de terreurorganisatie, onder andere omdat niet alle Taliban-leiders zouden zijn geraadpleegd.