Het patrouilleschip Zr.Ms. Groningen van de Koninklijke Marine vertrekt zondag naar de wateren rond Somalië voor een missie van vier maanden. 

Dat maakt het ministerie van Defensie woensdag bekend. Het is voor het eerst dat een van de vier patrouilleschepen van de marine wordt ingezet tegen piraterij in die regio.

Het schip gaat op de scheepsvaartroutes in de Golf van Aden schepen bescherming bieden en controleren. De patrouilleschepen zijn speciaal toegerust op het bewaken van de kustwateren.

Operatie Atalanta van de Europese Unie richt zich sinds december 2008 op het terugdringen van piraterij voor de kust van Somalië. Nederland levert in EU-verband sinds datzelfde jaar een bijdrage aan de bestrijding van piraterij bij Somalië. De patrouilles moeten piraterij ontmoedigen.