Voormalig gouverneur van Texas Rick Perry en oud-senator voor Pennsylvania Rick Santorum zijn de opvallendste afwezigen bij het eerste tv-debat tussen de Republikeinse presidentskandidaten, aankomende donderdag.

Ze behoren niet tot de tien kandidaten die zich er op basis van de vijf meest recente, landelijke peilingen voor hebben gekwalificeerd.

De zender Fox News maakte het lijstje dinsdag (lokale tijd) bekend. Bovenaan staat tv-ster en vastgoedmiljardair Donald Trump. Onder anderen Jeb Bush, Scott Walker en Ted Cruz hebben zich ook gekwalificeerd voor het debat. 

Perry en Santorum, die het bij de vorige verkiezingen in 2012 af moesten leggen tegen Mitt Romney, behoorden tot de afvallers. Zij missen daardoor een belangrijk moment om te strijden om de gunst van de kiezer.

De zeven Republikeinen die de slag hebben gemist, gaan als troost niet op prime-time maar om 17.00 uur 's middags met elkaar in debat.