Natuurbranden in noorden Californië zwellen aan

De razende natuurbranden in het noorden van de Amerikaanse staat Californië zijn nog steeds groeiende. Het vuur heeft al meer dan 18.500 hectare natuurgebied in de as gelegd.

Ongeveer 12.000 mensen hebben hun huis verlaten, of hebben het advies gekregen dat te doen.

De zogenoemde Rocky Brand in Lake County, ten noorden van San Francisco, is aangezwollen tot een oppervlakte van zo'n 8.000 hectare. De vlammen hebben al zo'n vijftig gebouwen verwoest en 6300 panden lopen gevaar eveneens af te branden.

Er zijn meer dan 2.000 brandweermensen ingezet om het vuur te bestrijden. De snelwegen 20 en 16 zijn tot nader order afgesloten.

Video: Bosbranden in Californië

Noodtoestand

De gouverneur van Californië, Jerry Brown, heeft eerder al de noodtoestand uitgeroepen. Naar aanleiding daarvan heeft hij inmiddels ook de National Guard, een onderdeel van de reservestrijdkrachten in de VS, ingeschakeld om te helpen bij de bosbranden. 

Het blussen wordt bemoeilijkt doordat bomen en gras erg droog zijn. Bovendien verandert de wind continu van richting.

Dodelijk slachtoffer

De brand, die woensdag ontstond, kostte donderdag het leven van een 38-jarige brandweerman bij de grens met de staat Oregon.

Voor zover bekend zijn er tot op heden geen andere slachtoffers gevallen.

Lees meer over:
Tip de redactie