Voormalig vicevoorzitter van het Britse House of Lords John Sewel geeft zijn zetel in het Britse parlement op. Sewel raakte dit weekeinde in opspraak nadat The Sun een filmpje publiceerde waarop te zien was dat hij cocaïne snoof.

Dat meldt de BBC.

Enkele uren na de publicatie van het filmpje trad Sewel al terug als vicevoorzitter van het House of Lords, de Britse Senaat. Hij behield echter zijn zetel.

In een verklaring zegt Sewel daar nu afstand van te doen. Hij hoopt met zijn vertrek de schade die hij heeft aangericht te kunnen beperken. "Mijn aanblijven zou het vertrouwen in het House of Lords schaden," aldus de 69-jarige politicus.

De politie is daarnaast een strafrechtelijk onderzoek begonnen naar Sewel en heeft een huiszoeking verricht. 

Video: In opspraak geraakte politicus treedt af

Video

Zondag publiceerde het Britse dagblad een video waarop te zien was hoe Sewel cocaïne snoof in het bijzijn van twee prostituees. 

Maandag verscheen meer beeldmateriaal waarop Sewel te zien is in vrouwenkleding. In een video zou hij daarnaast denigrerende opmerkingen maken over andere politici, onder wie minister-president David Cameron.

Het filmpje lag extra gevoelig omdat de politicus andere politici geregeld aansprak op onethisch gedrag.