Een generaal van de Thaise strijdkrachten, Manas Kongpan, wordt samen met veertien andere overheidsfunctionarissen, inclusief enkele lokale politici en politieofficieren, beschuldigd van onder meer mensensmokkel. 

Dit heeft het Openbaar Ministerie in Bangkok vrijdag bekendgemaakt, schrijft de Bangkok Post.

Behalve de vijftien overheidsdienaren worden nog 57 anderen aangeklaagd in deze zaak. De bende zou islamitische vluchtelingen uit het buurland Myanmar door Thailand naar Maleisië hebben gesluisd, maar ook vluchtelingen hebben afgeperst, uitgebuit en hebben gegijzeld.

De affaire kwam begin mei aan het licht toen er 26 lijken van vluchtelingen in een graf werden aangetroffen. Het onderzoek naar deze mensensmokkel veroorzaakte drama's op zee. Smokkelaars lieten vluchtelingen plotseling aan hun lot over op zee, omdat ze bang waren dat de smokkel werd ontdekt.