Drones bemoeilijken blussen natuurbrand Californië

Het blussen van een grote natuurbrand in Californië heeft vrijdag vertraging opgelopen door de aanwezigheid van drones. 

Dat berichtte CNN zaterdag (lokale tijd). Doordat vijf onbemande vliegtuigjes boven het vuur hingen, moesten blushelikopters aan de grond worden gehouden.

Door de brand, die over een snelweg trok, gingen meer dan twintig voertuigen in vlammen op. De brandweer wilde uitrukken met blushelikopters, maar vreesde een botsing met de drones. Volgens de brandweer hebben de vliegtuigjes de bluswerkzaamheden met ruim een kwartier vertraagd.

Pas toen de drones vertrokken, konden de blushelikopters alsnog uitrukken. Het is onduidelijk wie de eigenaars zijn van de onbemande toestellen. Het gaat vermoedelijk om amateurs die een kijkje wilden nemen.

De verloren tijd had volgens de brandweer gebruikt kunnen worden om een veiligere omgeving te creëren voor de automobilisten die de brand zagen naderen. "Dan hadden we minder mensen zien rennen voor hun leven", zo concludeerde de brandweer. 

Frustratie

Mensen met drones komen steeds vaker af op natuurbranden en dat zorgt voor frustratie bij de hulpdiensten. Een woordvoerster van de Amerikaanse Staatsbosbeheer riep iedereen op de onbemande toestellen uit de buurt te houden van de brand in Californië. "We kunnen het risico op een botsing met helikopters niet nemen. Dat kan levens kosten", zo legde de woordvoerster uit.

Pas toen de drones vertrokken, konden de blushelikopters alsnog uitrukken. Het is onduidelijk wie de eigenaars zijn van de onbemande toestellen. Het gaat vermoedelijk om amateurs die een kijkje wilden nemen.

Andere branden

Volgens de autoriteiten zijn er in de omgeving meerdere natuurbranden uitgebroken in het zuiden van Californië. Daardoor moesten zeker negentig padvindsters worden geëvacueerd. Ook driehonderd andere kampeerders moesten vanwege branden in veiligheid worden gebracht. Onder hen was een groep van 130 dove of slechthorende kinderen.

De branden worden veelal veroorzaakt door de grote droogte in het gebied.

Video: Automobilisten vluchten voor natuurbrand in Californië

Lees meer over:
Tip de redactie