Het Syrische leger en de militante Libanese beweging Hezbollah zijn een groot offensief begonnen om de West-Syrische stad Zabadani te heroveren op soenitische rebellen.

Dat meldt een Libanees televisiestation van Hezbollah zaterdag.

Er worden zware bombardementen uitgevoerd en er wordt geschoten met artillerie.

Zabadani ligt zo'n 25 kilometer ten noordwesten van de Syrische hoofdstad Damascus en ongeveer 12 kilometer van de grens met Libanon. De stad is al lange tijd in handen van de gewapende oppositie.

President Bashar al-Assad van Syrië wil de stad heroveren, omdat het dicht bij een belangrijke snelweg ligt die Beiroet met Damascus verbindt.

De stad is naar verluidt grotendeels verlaten. Burgers zijn gevlucht voor het geweld.