Bij een ontploffing in een moskee in de stad Ariha, in de Syrische provincie Idlib, zijn vrijdag zeker 25 leden van het aan al-Qaeda gelieerde al-Nusra Front gedood. 

De explosie werd veroorzaakt door een man die de moskee binnenging en een springlading liet afgaan. Dat heeft een Britse monitorgroep gemeld.

Het gebeurde tijdens iftar, de eerste maaltijd na zonsondergang voor moslims die de ramadan in acht nemen. Of het de bedoeling was slachtoffers te maken in de moskee is niet zeker. Volgens sommige bronnen ging de bom op het lichaam van de man per ongeluk af.

Onder de slachtoffers is een belangrijk lid van al-Nusra dat niet uit Syrië komt, aldus de Britse monitorgroep. Naast de doden zijn er ook tientallen mensen gewond geraakt.

Al-Nusra heeft Ariha onlangs veroverd op troepen van de Syrische president Bashar al-Assad en heeft nu de hele provincie in handen. Idlib grenst aan Turkije en aan de Syrische kustprovincie Latakia, waar Assad veel steun heeft.