In de eerste zes maanden van dit jaar hebben meer dan 137.000 vluchtelingen kans gezien Europa te bereiken via de Middellandse Zee.

De vluchtelingenorganisatie van de VN Unhcr maakte het halfjaarcijfer woensdag bekend.

Het aantal is zo'n 80 procent hoger dan in 2014, zo blijkt uit cijfers die de landen Malta, Griekenland en Spanje bekendmaakten. Vorig jaar vingen zij in het eerste half jaar 75.000 vluchtelingen op.

Bootvluchtelingen

Bron: UNHCR© NU.nl/Jerry Vermanen

 ''Wanhopige mensen vluchten in wanhopige acties en helaas zal het cijfer naar verwachting toenemen'', aldus een woordvoerder van de Unhcr.

Verreweg de meeste vluchtelingen kwamen terecht in Italië en Griekenland. Een derde van hen is afkomstig uit Syrië. Een groot deel van de andere migranten komt uit Afghanistan of Eritrea. 

Vanwege het betere weer wordt verwacht dat het aantal migranten dat de oversteek naar Europa waagt het komende half jaar nog verder toeneemt. In 2014 verdubbelde het aantal vluchtelingen in de tweede helft van het jaar ten op zichte van de eerste zes maanden.