Een boot met buitenlandse activisten is onderweg naar de Gazastrook onderschept door de Israëlische marine. Die dwong het vaartuig richting de havenstad Ashdod te varen, hebben de Israëlische strijdkrachten bekendgemaakt.

Het schip is volgens het leger verschillende malen gesommeerd om te keren. Toen daar geen gehoor aan werd gegeven, gingen militairen aan boord. Daarbij zou geen geweld zijn gebruikt.

Volgens de activisten vervoerde het schip onder meer zonnepanelen en medische apparatuur. Er zouden tientallen activisten uit zeventien landen aan boord zijn. Het schip werd geëscorteerd door vaartuigen met sympathisanten.

Israël blokkeert de Gazastrook al jaren, omdat de fundamentalistische Hamasbeweging de scepter zwaait in het kustgebied.

Een poging van activisten de blokkade te doorbreken, liep in 2010 volledig uit de hand. Toen werden negen Turken doodgeschoten door Israëlische militairen.