Oorlogen en andere conflicten kostten de wereldbevolking in 2014 in totaal 13 procent van het gezamenlijke bbp, goed voor 12,7 biljoen euro.

Dat concludeert het Institute for Economics and Peace (IEP), de maker van internationale vredesranglijst Global Peace Index.

Het financieren van conflicten in Syrië, Irak en Afghanistan zorgden ervoor dat het vredesniveau op het laagste punt sinds 2008 kwam. Vooral het opvangen van vluchtelingen als gevolg van die conflicten was één van de duurste onderdelen van de rekening.

Van de 14,3 biljoen dollar (12,7 biljoen euro) die in 2014 aan conflicten werd besteed, ging 3 biljoen dollar naar militaire uitgaven. Als het geweld wereldwijd met 10 procent zou afnemen, zou dat 1,4 biljoen dollar schelen.

Dat bedrag is volgens het IEP genoeg om zes keer de Griekse schuld af te lossen. Ook is het tien keer meer dan het bedrag dat rijke landen jaarlijks besteden aan de hulp van arme landen.

Ongelijke vrede

Volgens het instituut is er sprake van een opvallende ongelijkheid van vrede wereldwijd. Waar landen in West-Europa op het historisch vreedzaamste punt wereldwijd zitten, nam het aantal dodelijke slachtoffers als gevolg van geweld in 2014 toe tot 180.000. In 2010 lag dat dodental op 49.000.

In 2014 was Syrië het meest gewelddadige land ter wereld, het land besteedde 42 procent van zijn bruto binnenlands product aan agressie. Mede daardoor waren het Midden-Oosten en Noord-Afrika in 2014 's werelds agressiefste regio's. In 2013 stond Zuid-Azië nog op die plaats.

IJsland was in 2014 het meest vreedzame land ter wereld. Nederland komt op plaats twintig op de lijst met in totaal 162 landen.