Het openbare leven in Zuid-Korea raakt steeds verder ontwricht door het Middle East Respiratory Syndrome (MERS).

Met ingang van deze week zijn 440 scholen in het land gesloten. Ruim 5.000 mensen worden in quarantaine gehouden om verspreiding van de ziekte te voorkomen.

Eerder sloten al twee ziekenhuizen de deuren.

Een derde ziekenhuis kondigde maandag aan alle niet-noodzakelijke operaties uit te stellen. Een medewerker had daar dagenlang besmet rondgelopen zonder dit door te hebben. Zeker zeventig mensen raakten daardoor besmet.

Dodelijk

Een zestiende persoon bezweek maandag aan de ziekte, die vooral dodelijke slachtoffers maakt onder mensen boven de vijftig.

Zeventien patiënten zijn nog altijd niet stabiel, zei het ministerie van Volksgezondheid maandag tegen de South China Morning Post. In totaal zijn 150 mensen besmet met de ademhalingsaandoening.