Het voormalige hoofd van de Chinese binnenlandse veiligheidsdienst Zhou Yongkang heeft donderdag levenslange gevangenisstraf gekregen.

Zhou is volgens de rechtbank in Tianjin schuldig aan corruptie, machtsmisbruik en het lekken van staatsdocumenten. De rechtszaak tegen Zhou vond plaats achter gesloten deuren.

Volgens het Chinese persbureau Xinhua heeft hij schuld bekend en gaat hij niet in beroep. 

Zhou werd in december vorig jaar opgepakt, waarna hij uit de Communistische Partij werd gezet. Uit eerder onderzoek bleek dat hij grote bedragen aan steekpenningen had aangenomen. Hij was jarenlang leidende figuur binnen de partij.

Video: Levenslang voor Chinese ex-veiligheidschef

China heeft de afgelopen tijd meer corruptieschandalen gekend. Peking bond daarom, onder aanvoering van president Xi Jinping de strijd aan met corruptie. Zo werden tussen juli en november al meer dan vierhonderd Chinezen opgepakt. Zhou is tot nu toe de hoogste regeringsfunctionaris die is veroordeeld.