Sinds begin dit jaar zijn meer dan honderdduizend vluchtelingen vanuit Afrika via de Middellandse Zee naar Europa gevlucht.

Dat blijkt uit cijfers van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR, waarover Duitse media dinsdag berichten.

De grens van honderdduizend werd daarmee eerder gepasseerd dan vorig jaar, toen berichten over dat aantal in september kwamen.

Voor zover bekend vonden dit jaar bijna 1.800 asielzoekers de dood tijdens hachelijke overtochten.

De VN telde ongeveer 103.000 ontheemden en sprak van een ''dramatische toename''. De meeste vluchtelingen kwamen op gammele en overvolle schepen aan in Italië en Griekenland, respectievelijk 54.000 en 48.000.

Veel kleinere aantallen bereikten Spanje (920) en Malta (91). Voor de komende maanden verwachten de VN een sterke toename vanwege gunstige omstandigheden op zee.

Video: Syrische bootvluchteling beschrijft reis naar Griekenland