De straf van duizend stokslagen voor de Saudische blogger Raif Badawi blijft staan. Dat bepaalde de hoogste rechtbank in Saoedi-Arabië zondag.

Badawi had beroep aangetekend tegen zijn omstreden straf voor het beledigen van de islam.

Naast de stokslagen werd hij ook veroordeeld tot tien jaar gevangenisstraf en een boete van ongeveer 240.000 euro.

De 31-jarige blogger werd in 2012 opgepakt toen hij in een blog kritiek had geuit op de religieuze politie van Saudi-Arabië. Twee jaar later werd hij voor dat vergrijp veroordeeld. Dat kwam de Saoedische regering op felle kritiek te staan van mensenrechtenorganisaties als Amnesty International.

Afschuwelijk vonnis

Badawi ging in beroep, maar zonder succes. In januari van dit jaar werden de eerste vijftig stokslagen uitgevoerd. De volgende sessie is tot nu toe twee keer uitgesteld vanwege gezondheidsredenen.

Amnesty noemde zondag de beslissing in hoger beroep "een donkere dag" voor de vrijheid van meningsuiting in Saudi-Arabië. "Het is afschuwelijk dat dit wrede en oneerlijke vonnis overeind wordt gehouden. Bloggen is geen misdaad", aldus Philip Luther, Amnesty-directeur Midden-Oosten en Noord-Afrika.