Acht van de tien mannen die een gevangenisstraf zouden hebben gekregen voor de aanslag op kinderrechtenactiviste Malala Yousafzai, zijn in het geheim op vrije voeten gezet.

De mannen kregen in april een gevangenisstraf van 25 jaar opgelegd, meldden de Pakistaanse autoriteiten toen.

In werkelijkheid werden slechts twee van hen veroordeeld, zei een woordvoerder van de Pakistaanse Hoge Commissaris in Londen vrijdag tegen de BBC.

Tegen de andere acht zou onvoldoende bewijs zijn geweest.

De rechtszaak tegen de mannen werd gehouden achter gesloten deuren en in het diepste geheim. Het vonnis werd nooit openbaar gemaakt.

De nu 17-jarige Malala werd in 2012 aangevallen door de Taliban toen ze op de terugweg was van school. Ze werd in het hoofd geschoten omdat ze campagne voerde voor de rechten van meisjes om naar school te gaan.