'Ook corrupte praktijken FIFA bij toewijzing WK 2010 aan Zuid-Afrika'

Aan de toewijzing van het WK 2010 aan Zuid-Afrika gingen corrupte praktijken vooraf. FIFA-vertegenwoordigers accepteerden steekpenningen om het toernooi in Zuid-Afrika te laten plaatsvinden. 

Dat zegt Loretta Lynch, de Amerikaanse minister van Justitie, woensdag op een persconferentie. 

Ook bij de verkiezing van de FIFA-voorzitter in 2011 is sprake geweest van omkoping, net als in de aanloop naar de Copa America, een groot voetbaltoernooi dat in 2016 in de VS wordt gehouden. 

Video: 'Ook corruptie bij toewijzing WK 2010'

"FIFA-vertegenwoordigers gebruikten hun posities om steekpenningen op te strijken. Zij deden dat keer op keer, jaar na jaar, toernooi na toernooi", aldus Lynch. 

Ontkent

De Zuid-Afrikaanse voetbalbond ontkent dat steekpenningen zijn betaald om het WK van 2010 binnen te halen. "We zijn teleurgesteld in deze beschuldigingen'', zei een woordvoerder van de bond, in een reactie op onthullingen. 

"Deze aantijgingen zijn ongegrond. We willen graag bewijzen zien'', aldus de Zuid-Afrikaanse bond. "Onze campagne werd gevoerd door onder anderen de oud-presidenten Nelson Mandela en Thabo Mbeki. Dat zijn integere mannen.''

Arrestaties

De bekendmaking volgt op de arrestatie van zeven FIFA-functionarissen in de Zwitserse stad Zürich. Zij worden verdacht van het aannemen van steekpenningen en het accepteren van verborgen commissies. 

De actie vond plaats op verzoek van de Verenigde Staten en volgt op een vier jaar durend onderzoek van de FBI naar misstanden binnen de wereldvoetbalbond.

In totaal zijn veertien mensen, onder wie negen FIFA-vertegenwoordigers, als verdachte aangemerkt. Onder meer vicevoorzitter Jeffrey Webb werd woensdagochtend opgepakt. 

Video: FIFA-functionarissen opgepakt in Zürich

'Het begin'

Volgens de directeur van de Amerikaanse inlichtingendienst FBI, James Corney, zijn de aanhoudingen en de aanklachten "slechts het begin". 

FIFA-functionarissen opgepakt

De Zwitserse politie heeft woensdagochtend in Zürich zes FIFA-functionarissen gearresteerd die worden verdacht van het aannemen van steekpenningen en het accepteren van verborgen commissies. © ANP
Dat meldt het Zwitserse Openbaar Ministerie woensdagochtend. Onder meer vicevoorzitter Jeffrey Webb zou zijn opgepakt. © ANP
De actie vond plaats op verzoek van de Verenigde Staten en volgt op een vier jaar durend onderzoek van de FBI naar misstanden binnen de wereldvoetbalbond. © ANP
Volgens internationale media worden meer dan tien officials verdacht, maar slechts zes van hen zouden in het Baur au Lac Hotel in Zürich aanwezig zijn waar de functionarissen verbleven voor de jaarlijkse vergadering van de FIFA. © ANP
De FIFA stelt in een reactie op een persconferentie dat het orgaan volledig meewerkt met het prcoes. © ANP
"We gaan in op alle verzoeken tot informatie", aldus FIFA-perschef Walter De Gregorio. "Dat doen we in ons eigen belang. Alle openstaande vragen moeten worden beantwoord. Wij raken beschadigd in dit verhaal." © ANP
Volgens De Gregoria zijn secretaris-generaal Jérôme Valcke en voorzitter Sepp Blatter niet betrokken bij het onderzoek. © ANP
Het zou naast vicevoorzitter Webb onder anderen gaan om de Costa Ricaan Eduardo Li, de Uruguayaan Eugenio Figueredo (foto), Jack Warner uit Trinidad en Tobago en Julio Rocha uit Nicaragua. © AFP
Ook de Paraguaanse Nicolás Leoz, voormalig lid van de FIFA-commissie en voormalig president van de Zuid-Amerikaanse voetbalbond CONMEBOL, is woensdag opgepakt. © AFP
Onder meer Rafael Esquivel, voorzitter van de Venezolaanse voetbalbond, is gearresteerd. © AFP
Ook Jack Warner (Trinidad en Tobago) zou bij de veertien verdachten zitten. Warner stapte in 2011 uit de FIFA toen zijn naam viel in een groot corruptieschandaal. © AFP
Eduardo Li, baas van de Costaricaanse voetbalbond, behoort ook tot de verdachten. © AFP

Concacaf

De meeste van de verdachten behoren tot de Concacaf-federatie, waar de bonden in Noord-, Midden-Amerika en het Caribisch gebied bij zijn aangesloten. Volgens CNN wordt het hoofdkantoor van Concacaf in Miami woensdagochtend (lokale tijd) doorzocht. 

Naast vicevoorzitter Webb zijn ook de Costa Ricaan Eduardo Li, de Uruguayaan Eugenio Figueredo en Julio Rocha uit Nicaragua aangehouden. Ook Jack Warner (Trinidad en Tobago) en Nicolás Leoz zitten bij de veertien verdachten.

Warner stapte in 2011 uit de FIFA toen zijn naam viel in een groot corruptieschandaal. Leoz is voormalig lid van de FIFA-commissie en voormalig president van de Zuid-Amerikaanse voetbalbond CONMEBOL.

Intussen wil de UEFA dat de verkiezing voor het voorzitterschap van de FIFA van aanstaande vrijdag wordt uitgesteld in verband met de arrestaties. 

Sepp Blatter

Voorzitter Sepp Blatter is blij met de juridische onderzoeken en acties naar omkoping binnen de wereldvoetbalbond. Dat zegt de 79-jarige Zwitser in een verklaring, waarin hij voor het eerst reageert op alle commotie die woensdag is ontstaan.

"Hoe ongelukkig deze gebeurtenissen ook zijn, toch zijn we blij met de acties en onderzoeken van de Amerikaanse en Zwitserse autoriteiten. We geloven dat dit de maatregelen helpt te versterken die de FIFA al heeft genomen om alle misstanden in het voetbal te voorkomen'', zegt Blatter, die vrijdag voor de vijfde keer hoopt te worden gekozen tot voorzitter van de mondiale bond.

Schorsing

De ethische commissie van de FIFA heeft woensdagavond elf bestuurders een voorlopige schorsing opgelegd. Dat betekent dat zij voorlopig geen voetbalgerelateerde werkzaamheden mogen verrichten. Tot die elf behoren de zeven mannen die zijn gearresteerd in Zürich. Het gaat om Webb, Figueredo, Li, Rocha, Costas Takkas, Rafael Esquivel en José Maria Marin.

De anderen die een voorlopige schorsing hebben gekregen, zijn Warner, Leoz, Chuck Blazer en Daryll Warner.

Tweede Kamer

In de Tweede Kamer is verontwaardigd, maar niet erg verbaasd gereageerd op de verdenkingen van omkoping, afpersing en het witwassen van geld door topfiguren van de FIFA.

Kamerlid voor de PvdA Tjeerd van Dekken vindt dat er desnoods een 'alternatieve FIFA' moet komen, bemenst door mensen met een 'oprecht voetbalhart'. Dat zou een oplossing kunnen zijn als de problemen met de huidige wereldvoetbalbond niet definitief uit de wereld kunnen worden geholpen. Maar vooreerst hoopt Van Dekken nog op "verwijdering van de rotte eieren''.

Hij wil ook uitstel van de voorzittersverkiezing bij de FIFA: "Eerst schoon schip!'' Van Dekken is blij dat na jaren van onderzoek, nu de onderste steen boven lijkt te komen. ''Dit mag niet doorzieken.'' De zaken waarvan nu sprake is, zijn volgens hem "een schandvlek'' voor het voetbal. Het Kamerlid spreekt van maffia-achtige praktijken, manipulatie en machtsmisbruik. "Het gaat er zo'n beetje om wie een WK kan kopen.''

Gekaapt

"Het voetbal is gekaapt door een corrupte bende, als dit waar is. Iets om bedroefd van te worden'', vindt Michiel van Nispen van de SP. "Goed dat dit door officieel onderzoek aan het licht komt. Als het inderdaad waar is, is het een schande voor de sport.''

Van Nispen vindt dat alles op alles gezet moet worden op de bond te zuiveren. Intussen zou Nederland bijvoorbeeld niet mee moeten doen met een bid voor de toewijzing van een WK.

CDA-collega Hanke Bruins Slot noemt het "goed dat naast het Amerikaanse onderzoek nu ook het Zwitserse openbaar ministerie onderzoek gaat doen naar de toewijzing van het WK in 2018 en 2022 in Rusland en Qatar. Het lijkt erop dat daar een blanco cheque is uitgeschreven.''

Lees meer over:
Tip de redactie