VN eist onmiddellijke stop op terugsturen bootvluchtelingen

Het terugsturen van boten vol vluchtelingen naar de wateren van Zuidoost-Azië moet onmiddellijk stoppen en landen in de regio moeten zich inspannen om levens te redden en vluchtelingen onder humane omstandigheden op te vangen. 

Die indringende oproep doen diverse internationale organisaties, waaronder de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR en de Hoge Commissaris voor de Mensenrechten.

Indonesië, Maleisië en Thailand worden specifiek genoemd in de gezamenlijke verklaring. Aanleiding zijn recente berichten over het terugduwen van vluchtelingenboten door die landen. Vooral mensen uit Myanmar en Bangladesh zoeken elders in de regio onderdak, maar ze zijn niet welkom.

De vluchtelingen staan niet alleen bloot aan de grote gevaren die de overtocht zelf met zich meebrengt, maar ook aan geweld van mensensmokkelaars, honger en dorst. 

Veel van hen zijn moslims die het overwegend boeddhistische Myanmar zijn ontvlucht, waar ze volgens de Verenigde Naties (VN) worden gediscrimineerd.

Lot

Een boot met zo'n driehonderd mensen aan boord werd afgelopen weekend heen en weer geslingerd tussen landen in de regio.

Voor het lot van de opvarenden wordt inmiddels gevreesd, want van de bootvluchtelingen is de afgelopen dagen niets meer vernomen.

Indonesië

De Indonesische minister van buitenlandse zaken Retno Marsudi heeft dinsdag nog gezegd 'meer dan genoeg gedaan te hebben' voor de bootvluchtelingen uit Myanmar.

Marsudi liet weten woensdag met de landen van herkomst te willen bespreken hoe de crisis moet worden opgelost, in samenspraak met de vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties en het Internationale Bureau voor Migratie. Het gaat om een regionaal en mondiaal probleem, zei ze.  

Tip de redactie