Duizenden aanhangers van de Macedonische premier Nikola Gruevski hebben maandagavond gedemonstreerd in de straten van de hoofdstad Skopje. 

De groep mensen wilden een tegengeluid laten horen na het massale protest zondag van inwoners die willen dat de premier aftreedt.

De betogers hadden zich verzameld voor het parlementsgebouw, op twee kilometer afstand van de tegenstanders van de premier.

De aanhangers van Gruevski hadden rood-gele vlaggen bij zich en riepen "Macedonië, Macedonië, Macedonië".

Gruevski kwam zelf ook opdagen tijdens het protest en sprak zijn aanhangers toe. "Het gaat hier om de dictatuur van een politieke minderheid die door de buitenlandse inlichtingendiensten wordt gesteund", zei hij. De premier zinspeelde daarmee op de oppositie die illegaal onderschepte telefoongesprekken publiceerde.

Schandaal

De premier ligt zwaar onder vuur in Macedonië vanwege het afluisterschandaal. Hij werd er begin dit jaar van beschuldigd op grote schaal burgers af te luisteren nadat een klokkenluider opnames had gelekt.

Een deel van de Macedonische bevolking is bang dat de democratie hierdoor in het geding is gekomen. Gruevski weigert echter op te stappen, omdat hij naar eigen zeggen niks fout heeft gedaan.

Koenders

Minister Bert Koenders (Buitenlandse Zaken) maakt zich ernstige zorgen over de ontwikkelingen in Macedonië.

Hij vroeg maandag in Brussel tijdens een vergadering met zijn collega's aandacht voor de situatie in de voormalige Joegoslavische republiek, waar tegenstanders van de regering zich steeds feller roeren.

Koenders is verontrust over onder meer de afkalving van de democratie en de recente gewelddadigheden in de stad Kumanovo met haar Albanese minderheid.

Stabiliteit

''Nederland hecht grote waarde aan stabiliteit, rechtsstaat en fundamentele rechten in Macedonië en in de Balkan-regio. Het is nu van het uiterste belang dat de rust terugkeert'', aldus Koenders in een verklaring.

De minister vreest dat een verdere escalatie gevolgen heeft voor de stabiliteit van het land en de regio. Alle inspanningen dienen erop gericht te zijn dat te voorkomen, zegt hij.

Hij vindt dat Macedonië, dat kandidaat is voor toetreding tot de Europese Unie, samen met Brussel en de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa het hervormingsproces vlot moet trekken.

Video: Premier Macedonie gesteund bij massaprotest