Paus Franciscus heeft president Mahmoud Abbas van Palestina een vredesengel genoemd. Abbas kwam op audiëntie bij de paus in Vaticaanstad.

De twee spraken over het vredesproces tussen Israël en de Palestijnse gebieden. Dat meldt het Vaticaan zaterdag.

Het Vaticaan erkende woensdag met een verdrag Palestina als staat en verwierp daarmee kritiek van de Israëlische regering. Franciscus en Abbas lieten tijdens hun ontmoeting weten dat ze hopen op een rechtvaardige en langdurige vrede tussen Palestina en Israël.

Ook spraken de twee over de bestrijding van terrorisme in het Midden-Oosten en het bevorderen van de dialoog tussen verschillende geloven.

De paus gaf Abbas een medaille met daarop een vredesengel om ''de slechte geest van oorlog uit de weg te ruimen''. De moslim Abbas zal zondag bij de heiligverklaring van twee Palestijnse nonnen aanwezig zijn.