Dat de Saudische koning Salman bin Abdulaziz Al Saud deze week niet naar een topconferentie komt in de Verenigde Staten, is geen uithaal naar de VS."

Dat heeft de Saudische minister van Buitenlandse Zaken maandag gezegd. "Het is op geen enkele manier gerelateerd aan onenigheid tussen beide landen."

De Saudische koning maakte zondag bekend niet naar de bijeenkomst over militaire samenwerking te gaan. In plaats daarvan zal de kroonprins de gesprekken over vermoedelijk de conflicten in Jemen en Syrië en de onderhandelingen over het atoomprogramma van Iran bijwonen.

Het Witte Huis had vorige week nog aangekondigd dat president Barack Obama en de Saudische koning elkaar woensdag zouden spreken. De plotselinge afwezigheid van koning Salman werd opgevat als een diplomatieke uithaal vanwege de onenigheid over de atoomdeal met Iran. Beide landen hebben dat ontkend.

Koning Salman heeft Obama maandag gebeld om te zeggen dat het hem spijt dat hij verstek moet laten gaan.