Een omvangrijk corruptieschandaal heeft vicepresident Roxana Baldetti van Guatemala de kop gekost. Baldetti kondigde haar vertrek aan nadat was gebleken dat haar persoonlijke secretaris vermoedelijk een van de drijvende krachten is achter een corruptienetwerk.

De zaak leidt in het Latijns-Amerikaanse land tot grote commotie. Er zijn al 24 mensen opgepakt, onder wie hoge overheidsmedewerkers. De assistent van Baldetti is nog spoorloos. Woedende betogers hadden het aftreden van de vicepresident geëist.

Het Hooggerechtshof gaf parlementariërs woensdag toestemming om de immuniteit van de vicepresident in te trekken. In onderschepte telefoongesprekken was Baldetti gekoppeld aan het netwerk, dat in ruil voor smeergeld de mogelijkheid zou hebben geboden om onder importheffingen uit te komen.

Baldetti ontkent betrokken te zijn bij de corruptiezaak, maar vertrekt toch. "Dit is een persoonlijke beslissing, zodat ze kan meewerken aan het onderzoek", aldus president Otto Perez Molina vrijdag.