'Mensensmokkel in Zuidoost-Azië kostte dit jaar driehonderd levens'

De mensensmokkel vanuit Bangladesh en Myanmar heeft alleen dit jaar al aan naar schatting driehonderd mensen het leven gekost. 

Dat becijfert UNHCR, de vluchtelingentak van de Verenigde Naties (VN), vrijdag.

Vermoedelijk gingen ongeveer 25.000 mensen uit de twee landen aan boord van bootjes op weg naar Thailand.

Op basis van verklaringen van ooggetuigen denken de VN dat driehonderd mensen zijn omgekomen door uitdroging, verhongering en geweld van mensensmokkelaars.

Duizenden vluchtelingen

Jaarlijks vluchten duizenden moslims uit Myanmar en Bangladesh naar Thailand. In eigen land worden ze vervolgd. Eenmaal in Thailand vallen veel van hen in handen van mensensmokkelaars.

Die vragen grote sommen losgeld voor de doortocht naar het overwegend islamitische Maleisië.

Om de tafel

Thailand wil om de tafel met Maleisië en Myanmar, om te praten over de mensensmokkel in de regio. De Thaise premier zei vrijdag dat hij verwacht dat de landen eind mei met elkaar gaan overleggen.

Thailand is onlangs een offensief begonnen tegen mensensmokkel die via het land loopt. De afgelopen week werden in de jungle langs de grens met Myanmar 32 lijken gevonden in ondiepe graven. Bovendien werden drie vermoedelijke smokkelkampen ontdekt en acht verdachten aangehouden.

Lees meer over:
Tip de redactie