Bij een schietpartij zondag nabij een anti-islambijeenkomst in de Texaanse stad Garland, zijn twee doden en een gewonde gevallen. Bij het evenement was ook de Nederlandse politicus Geert Wilders aanwezig. Hij was al vertrokken.

Dat melden Amerikaanse media.

Na afloop van de anti-islambijeenkomst reed een auto in de richting van de locatie, waarna de inzittenden op een bewaker begonnen te schieten. De politie opende daarop het vuur op de personen. De twee verdachten zijn daarbij om het leven gekomen.

Een lokale politieagent raakte volgens CNN gewond bij het incident. Hij werd in zijn enkel geschoten en werd behandeld in een plaatselijk ziekenhuis, waaruit hij inmiddels is ontslagen.

Video: Twee doden bij anti-moslimbijeenkomst Wilders

Verband

Het is nog niet geheel duidelijk of de schietpartij ook verband houdt met de bijeenkomst. De schietpartij had namelijk plaats buiten het gebouw.

Gezien eerdere incidenten ging de politie ervan uit dat de auto mogelijk een bom zou bevatten en ging daarom over tot de beschieting. De politie stelde echter ook niet op de hoogte te zijn van actuele dreigingen.

Momenteel wordt er gezocht naar mogelijke explosieven bij de auto en rondom de plek van de bijeenkomst. 

Volgens burgemeester Douglas Athas was een verdachte op slag dood. "De tweede verdachte was gewond en probeerde bij zijn rugtas te komen. Hij werd weer neergeschoten'', aldus de burgemeester.

De tweede verdachte bezweek vervolgens aan zijn verwondingen. Het is nog niet bekend wie de twee aanvallers waren.

Aanwijzingen

Er zijn verder geen aanwijzingen dat er meer mensen betrokken waren bij het schietincident. Dat heeft de burgemeester van de Amerikaanse plaats gezegd. 

De bezoekers zijn opgevangen in een school in de buurt. 

Schietpartij anti-islambijeenkomst Texas

Bij een schietpartij die zondag plaatsvond nabij een anti-moslimbijeenkomst in de Texaanse stad Garland, zijn twee doden en een gewonde gevallen. Bij het evenement was ook de Nederlandse politicus Geert Wilders aanwezig. © ANP
Na afloop van de anti-moslimbijeenkomst reed een auto in de richting van de locatie, waarna de inzittenden op een bewaker begonnen te schieten. © AFP
De politie opende daarop het vuur op de personen. De twee verdachten zijn daarbij om het leven gekomen. © AFP
Geert Wilders was de hoofdgast tijdens de anti-moslimbijeenkomst. "Ik dank God dat de helden van het arrestatieteam het ergste hebben voorkomen", sprak hij na afloop van het incident. © AFP
De man was al langer in beeld bij de veiligheidsdiensten. Dat meldde de zender ABC maandag op basis van een bron binnen de recherche FBI. © ANP
Ook toonde hij een foto die vlak voor het incident was genomen. Daarop poseert hij met een groep zwaarbewapende leden van een arrestatieteam. "Ik dank God dat de helden van het arrestatieteam het ergste hebben voorkomen'', schrijft hij erbij. © ANP
De bezoekers van de bijeenkomst werden opgevangen in een nabij gelegen school. © AFP
De bijeenkomst werd georganiseerd door de anti-islamorganisatie American Freedom Defense Initiative. Organisator Pamela Geller reageerde fel naar aanleiding van het incident. "Dit is een aanslag op het vrije woord'', reageerde ze. © ANP
Bij de bijeenkomst in Garland werd ook een wedstrijd met Mohammed-tekeningen gehouden. Wilders nodigde de organisatoren uit naar Nederland. © ANP
Volgens aanklagers wilde de verdachte in 2010 naar Afrika gaan om zich in Somalië aan te sluiten bij de jihad, maar de rechtbank in Arizona besloot eerder dat daar niet genoeg bewijs voor was. © ANP

Wilders

Geert Wilders was hoofdspreker bij het Texaanse evenement. De PVV-leider liet in een reactie op Twitter weten dat hij meteen na zijn toespraak de bijeenkomst had verlaten. 

Ook toonde hij een foto die vlak voor het incident was genomen. Daarop poseert hij met een groep zwaarbewapende leden van een arrestatieteam. "Ik dank God dat de helden van het arrestatieteam het ergste hebben voorkomen'', schrijft hij erbij.

Minister Bert Koenders van Buitenlandse Zaken heeft contact gehad met Wilders. "Ik ben geschrokken en verontrust door het nieuws van de schietpartij'', liet Koenders weten in een reactie.

Tweede Kamervoorzitter Anouchka van Miltenburg vindt het nieuws "verschrikkelijk en bizar''. Dat liet ze maandag desgevraagd weten in een reactie op de schietpartij.

"Voor Wilders en zijn omgeving moet het afschuwelijk zijn dat de dreiging - die altijd aanwezig is - nu zo dichtbij komt'', aldus Van Miltenburg.

Video: Reactie van een ooggetuige

'Aanslag op vrije woord'

De bijeenkomst werd georganiseerd door de anti-islamorganisatie American Freedom Defense Initiative. Organisator Pamela Geller reageerde fel naar aanleiding van het incident. "Dit is een aanslag op het vrije woord'', reageerde ze. Later schreef ze op haar website: "Dit is een oorlog. Een oorlog tegen de vrijheid van meningsuiting. Wat gaan we doen? Gaan we ons overgeven aan deze monsters?'' 

Ook Wilders noemde de schietpartij een aanslag op de vrijheid van meningsuiting. "Het komt wel dichtbij'', sprak de politicus. Hij noemt doorgaan de enige passende oplossing. "Maar makkelijk is het niet zo", zei hij tegen de NOS

Ook zegt hij: "Ik zal nooit buigen voor geweld en terreur en voor de vrijheid van meningsuiting en tegen de islamisering blijven strijden in Nederland en daarbuiten. Maar erg heftig was het wel vandaag."

Aan de islambijeenkomst was ook een cartoonwedstrijd verbonden. De partij die de profeet Mohammed 'het beste' neer zou zetten in een cartoon, zou een prijs ter waarde van 10.000 dollar winnen.

Cartoons

Wilders nodigde de organisatoren uit naar Nederland te komen. 

''Ik nodig jullie uit naar Nederland te komen met deze tentoonstelling. Ik zal jullie helpen deze cartoons in het gebouw van het Nederlandse parlement tentoon te stellen'', aldus Wilders in zijn toespraak volgens de tekst die door de PVV is verspreid.

Wilders herhaalde zijn pleidooi om de invloed van de islam in westerse samenlevingen terug te dringen. ''Geen islam meer, geen moskeeën meer, geen islamitische scholen meer. Het is tijd voor onze eigen cultuur en erfgoed.''

Video: Speech van Wilders bij bijeenkomst

VS

Wilders vliegt deze week terug naar Nederland maar gaat volgende week opnieuw naar de VS. Hij zal er dan opnieuw een toespraak houden over de vrijheid van meningsuiting en de islam. Waar en op welke bijeenkomst dat gebeurt, kon hij maandag om veiligheidsredenen nog niet zeggen.

De afgelopen jaren hield Wilders meerdere malen speeches in de VS, onder meer in New York.