De marine en kustwacht van Italië en Griekenland hebben dit weekend 4.200 bootvluchtelingen onderschept op de Middellandse Zee. 

Dat hebben de kustwachten van de twee landen gemeld.

Bij de zoekactie voor onder meer de kust van Libië zijn ook schepen uit Frankrijk en Duitsland betrokken.

Er kwamen zeker tien vluchtelingen om het leven. De Italiaanse kustwacht meldde zondag dat in twee overvolle boten na de redding zeven overleden asielzoekers werden aangetroffen.

Drie anderen kwamen om toen zij in het water sprongen om bij een sleepboot te komen die te hulp kwam.

Video: Kustwacht onderschept 4.200 vluchtelingen

Zaterdag meldde de Italiaanse kustwacht al dat zo'n 3.400 vluchtelingen van zee werden gered. Ze werden overgebracht naar het vaste land of de eilanden Sicilië en Lampedusa. 

De Europese Unie besloot onlangs meer geld vrij te maken voor het redden van vluchtelingen op zee en de Operatie Triton uit te breiden. Begin april kwamen naar schatting achthonderd mensen om toen meerdere boten tijdens de oversteek vergingen.