De Amerikaanse federale recherche FBI is jarenlang de fout ingegaan met forensisch onderzoek. Van de 28 experts die bij de FBI microscopisch onderzoek deden naar haar, hebben 26 hun bevindingen overdreven.

Dat gebeurde in de laatste twintig jaar van de vorige eeuw, meldt The Washington Post.

De krant spreekt van een van de ''grootste forensische schandalen'' in de geschiedenis van de Verenigde Staten.

Het haaronderzoek werd als bewijsmateriaal gebruikt in strafzaken. Het ging vooral om moorden en verkrachtingen. Bij 95 procent van de 268 gevallen die de krant onderzocht, pakte een foutieve analyse goed uit voor de aanklager.

In 32 rechtszaken waren haaranalyses als bewijsmateriaal gebruikt voor een terdoodveroordeling, aldus de krant. Van de mensen aan wie mede daardoor een doodvonnis werd opgelegd, zijn er veertien geëxecuteerd of in de gevangenis overleden.

Norm

De onderzoekers brachten op de plaats van het delict gevonden haren volgens twijfelachtige methoden in verband met een verdachte. Daarbij namen zij hun toevlucht tot dubieuze statistische gegevens.

Daardoor zijn mogelijk haren van verscheidene personen toegeschreven aan één enkele persoon. Pas in 2012 legde de FBI de normen voor het gebruik van haaranalyses schriftelijk vast.

'Totale ramp'

Peter Neufeld van de organisatie Innocence Project (Project Onschuld) noemt het gebruik van de microscopische haaranalyse door de FBI ''een totale ramp''. De organisatie heeft door eigen onderzoek bij meer dan tien terdoodveroordelingen kunnen voorkomen dat een onschuldige werd geëxecuteerd.

Het ministerie van Justitie en de FBI hebben hun fouten erkend. Zij hebben toegezegd ze diepgaand te onderzoeken. Er wordt gekeken of mensen in hoger beroep kunnen gaan, omdat ze zijn veroordeeld op basis van de haaranalyses.