Turkije is dinsdag begonnen met de bouw van de eerste kerncentrale van het land. 

"Zonder kernenergie kan een land zich niet verder ontwikkelen", meent minister van Energie Taner Yildiz.

Enkele tientallen demonstranten die deze mening niet delen, blokkeerden de ingang van de bouwplaats. Ze werden aan de kant gespoten door een waterkanon van de politie.

De centrale in de zuidelijke provincie Mersin is de eerste van drie kerncentrales die de Turkse regering wil laten bouwen. Als ze eenmaal in bedrijf zijn, scheelt dat import van energie en is Turkije dus minder afhankelijk van het buitenland, zo is de gedachte.

Prijskaartje

Het Russische staatsbedrijf Rosatom bouwt de centrale samen met een Turks bedrijf. Er hangt volgens Turkse media een prijskaartje aan van omgerekend 20 miljard euro.

In 2020 moet de eerste kerncentrale van Turkije in bedrijf gaan. Rond die tijd, uiterlijk in 2022, is er ook een land dat precies het tegenovergestelde doet: Duitsland stopt dan helemaal met kernenergie. Dat besloot de Duitse regering in 2011, na de kernramp in het Japanse Fukushima.