De Amerikaanse president Barack Obama gaat oproepen tot het schrappen van therapieën die zijn gericht op het veranderen van de geaardheid van homoseksuele jongeren of transgenders. 

Een adviseur van het Witte Huis maakte dat woensdag (lokale tijd) bekend. 

De aanleiding voor de oproep is volgens de krant de zelfmoord van de 17-jarige transgender Leelah Alcorn. Zij schreef in haar afscheidsbrief dat therapeuten hadden geprobeerd haar opnieuw in een jongen te veranderen.

Sympathisanten begonnen daarop een petitie waarin politieke leiders werden opgeroepen 'bekeringstherapie' te verbieden. Die werd in drie maanden tijd zo'n 120.000 keer ondertekend. 

Geen wetgeving

Volgens een hoge medewerker van Obama is de president geraakt door het verhaal van Alcorn. Obama zou overigens niet van plan zijn zelf met nationale wetgeving te komen tegen bekeringstherapie.

Volgens medewerkers is de president wel van plan om staten te steunen die de praktijk willen verbieden. In sommige staten is dergelijke therapie voor minderjarigen inmiddels al in de ban gedaan.