Duizenden mensen hebben maandag in het uitvaartcentrum van de Belgische stad Hasselt afscheid genomen van de oud-politicus en voormalige minister Steve Stevaert.

Stevaert werd afgelopen donderdag dood gevonden in het Albertkanaal bij Hasselt. De wachttijden bij het uitvaartcentrum liepen op tot een half uur.

Onder de mensen die afscheid kwamen nemen van Stevaert was de vicevoorzitter van de Europese Commissie Frans Timmermans. In het stadhuis van Hasselt konden mensen een rouwregister tekenen. Ook daar was de opkomst groot.

Stevaert was donderdagochtend verdwenen nadat bekend was geworden dat hij vervolgd zou worden wegens verkrachting. Zijn lichaam werd gevonden na de inzet van een sonarboot en een duiker.

Openbaar vervoer

Stevaert was van 2005 tot 2009 hoofd (gouverneur) van Limburg. Als burgemeester van Hasselt voerde hij daar gratis openbaar vervoer in en als Vlaams minister deed hij dat voor senioren. Hij droeg de eretitel minister van Staat. De laatste jaren was Stevaert niet meer politiek actief.

Stevaert wordt dinsdag gecremeerd en in besloten kring herdacht.