Maleisië heeft zeventien mensen opgepakt die worden verdacht van terrorisme. De militanten zouden een aanslag hebben willen plegen in Kuala Lumpur, de hoofdstad van het land. 

Dat liet politiechef Khalid Abu Bakar maandag via een tweet weten.

De zeventien mensen werden zondag opgepakt door de politie. Twee van hen waren niet lang geleden teruggekeerd uit Syrië, waar terreurgroep IS (Islamitische Staat) huishoudt.

Vrijdag waarschuwde de politie in het land al dat een aanslag van IS op Maleisische bodem ''aanstaande'' zou zijn. ''Het is geen vraag of we zullen worden aangevallen, maar wanneer'', zei Ayub Khan Mydin, die de anti-terreurorganisatie in het land leidt.

Eind maart werd ook al een terreurcel opgepakt in Maleisië. Toen ging het om twee Irakezen, die op 31 maart ambassades wilden opblazen.