Het Algerijnse leger heeft in het zuiden van het land bijna vijfhonderd illegale immigranten gearresteerd. De migranten zijn afkomstig uit verschillende Afrikaanse landen.

Dat heeft het Algerijnse ministerie van Defensie zondag laten weten, zo schrijft de Franse krant Le Figaro.

De premier van Algerije zei donderdag te vrezen dat de stroom vluchtelingen uit de Sahel, een gebied dat een groot deel van de Sahara beslaat, voorlopig niet eindigt. Dat zou komen door de onveilige situatie in die landen, waaronder Niger, Sudan en Mali vallen. Algerije wil de opgepakte illegalen terugsturen zodra het er weer veiliger wordt.

Sinds de chaos die in buurland Libië uitbrak na de val van Muammar Kaddafi, is Algerije een populaire bestemming geworden voor Afrikaanse vluchtelingen. Vorig jaar heeft Algerije drieduizend Nigerezen teruggestuurd naar hun land.