Een Australische politicus die in Syrië met Koerdische strijders heeft meegevochten tegen Islamitische Staat, is bij zijn terugkomst zondag aangehouden op de luchthaven van Darwin. 

Dat schrijft de Sydney Morning Herald.

Volgens het Openbaar Ministerie hangt Matthew Gardiner een lange gevangenisstraf boven het hoofd.

De voormalige leider van de arbeiderspartij in het noorden van Australië liet in januari zijn vrouw en twee kinderen achter, nadat hij via sociale media contact had gelegd met Koerdische strijders. Het is voor Australiërs verboden om naar Syrië af te reizen zonder geldige reden.

De Australische overheid waarschuwde eerder dat iedereen die naar het buitenland vertrekt om mee te vechten in een gewapend conflict bij terugkeer zou worden vervolgd. Maar volgens de wet mogen Australiërs zich aansluiten bij een buitenlands leger, zolang dat leger wordt gezien als legitiem. De Koerden zijn dat echter niet.

Gardiner had ervaring met gewapende conflicten. Hij heeft jarenlang in het leger gezeten. In de jaren 90 werd hij als militair naar Somalië gestuurd.

Vier dingen die u moet weten over IS l Dossier IS