De Amerikaanse senator Robert Menendez is door het ministerie van Justitie aangeklaagd voor fraude en omkoping. Hij wordt ervan verdacht zijn macht als senator te hebben misbruikt om de zakenbelangen van een vriend en donor, Salomon Melgen, te bevorderen.

Menendez noemt de aanklacht politiek gemotiveerd en blijft in functie, meldde de Amerikaanse nieuwszender CNN donderdag.

Menendez is afgevaardigde voor de staat New Jersey in de Amerikaanse Senaat. Melgen is ook in staat van beschuldiging gesteld. Hij zou Menendez cadeautjes hebben gegeven en donaties hebben gedaan voor diens verkiezingscampagne.

In ruil daarvoor zou Menendez vanuit zijn nieuwe baan als senator Melgen met zijn zaakjes hebben geholpen. Melgen is oogarts en raakte enkele jaren geleden bevriend met Menendez.

Volgens CNN hebben federale aanklagers en de recherchedienst FBI jaren gewerkt aan een corruptieonderzoek tegen de senator.

Video: Persconferentie Robert Menendez