Een Nederlands kustwachtvliegtuig gaat tot eind april surveillancevluchten uitvoeren boven de Middellandse Zee, op zoek naar boten met migranten erop. Dat gebeurt in het kader van de Europese grensbewaking. 

Dat meldt de Koninklijke Marechaussee woensdag. De inzet is onderdeel van de zogeheten Frontex-operatie Triton. 

De surveillance wordt uitgevoerd vanaf Sicilië, door medewerkers van de Koninklijke Marechaussee, de Koninklijke Luchtmacht, de Koninklijke Marine en de douane.

Ze moeten illegale migratiestromen vanuit Noord-Afrika naar Europa gaan signaleren en in kaart brengen, zodat daarop geanticipeerd kan worden. In noodsituaties kan hen ook gevraagd worden mee te helpen met zoek- en reddingsactiviteiten.

Italië kampt al tijden met een niet aflatende stroom bootvluchtelingen die via onder meer Libië over de Middellandse Zee Italië en met name het eiland Lampedusa proberen te bereiken.

Frontex heeft in het verleden al vaker een beroep gedaan op Nederland om boven de Middellandse Zee naar boten met migranten te speuren.