Het dodental door overstromingen in het noorden van Chili staat op zes, liet de regering donderdagavond weten.

Eerder werden vier doden gemeld.

Zeker negentien mensen worden vermist. Het gaat om de hevigste regenval in zo'n tachtig jaar in de Atacamawoestijn in het noord van het land, waar het normaal gesproken juist erg droog is.

Bekijk beelden van de ravage na de overstromingen:

Zo'n 4.500 mensen zijn getroffen door het noodweer. Hele dorpen zijn onder water komen te staan toen de rivier Copiapo buiten zijn oevers trad. De president van Chili Michelle Bachelet heeft na een bezoek aan de getroffen regio de noodtoestand uitgeroepen.

Het leger is ingezet om dorpen te bereiken die door de overstromingen afgesloten zijn van de buitenwereld. Uitvoorzorg zijn duizenden mensen geëvacueerd omdat modderstromen mogelijk nog meer slachtoffers kunnen maken.