Noord-Korea wil nog altijd op geen enkele manier schuld erkennen voor het zinken van het Zuid-Koreaanse marineschip Cheonan in de Gele Zee. Daarbij kwamen in maart 2010 46 bemanningsleden om het leven.

Zuid-Korea had de druk op haar rivaliserende buurland bijna vijf jaar na dato opgevoerd en om verontschuldigingen gevraagd. Maar die kwamen er niet, meldt het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap dinsdag.

Daarmee verdwijnt de hoop dat de gespannen band tussen de landen op korte termijn beter wordt.

Volgens Zuid-Korea was het zinken een gevolg van een Noord-Koreaanse torpedo-aanval. Daarin wordt het gesteund door internationale experts.

Na het incident legde de Zuid-Koreaanse president Lee Myung-bak een handelsembargo aan Noord-Korea op. Allerlei samenwerkingsprojecten zijn sindsdien 'on hold' gezet. Daar kan pas verandering in komen als Noord-Korea zijn betrokkenheid erkent.

Noord-Korea roept nu op zijn beurt op om de sancties op te heffen, die volgens het land gebaseerd zijn ,,op het fictieve verhaal over onze betrokkenheid bij het zinken". Pas dan kunnen de relaties worden verbeterd.