VS ruimt eigen chemische wapens op

De Verenigde Staten zijn begonnen met het vernietigen van hun laatste grote voorraad chemische wapens.

In het Pueblo Chemisch Depot van het Amerikaanse leger, in de staat Colorado, wordt 2.600 ton mosterdgas uit zo'n 780.000 hulzen onschadelijk gemaakt.

Woensdag is begonnen met de opruiming, die naar verwachting zo'n vier jaar gaat duren. Dat melden Amerikaanse media donderdag.

De hulzen worden met explosieven open geblazen in een afgesloten ruimte. De chemische inhoud wordt daarna onschadelijk gemaakt met andere chemicaliƫn.

Ontmanteld

Een groot deel van de hulzen wordt in een op locatie gebouwde fabriek ontmanteld. Dat proces gaat volledig automatisch. De bouw van de fabriek kostte zo'n 4,5 miljard dollar.

Mosterdgas kan de huid, ogen en luchtwegen ernstig beschadigen en zelfs dodelijk zijn. Het wapenarsenaal wordt ontmanteld in het kader van een verdrag uit 1997 om chemische wapens in de ban te doen. Zo'n 90 procent van de Amerikaanse voorraad is al vernietigd.

Tip de redactie