Het Irakese leger schat dat het nog drie dagen nodig heeft voordat het de stad Tikrit volledig heeft heroverd op strijders van Islamitische Staat (IS).

Dat zegt een woordvoerder van het leger zaterdag tegen AFP

Een aantal geharde IS-strijders houdt zich nog schuil in Tikrit. Vrijdag gingen geruchten dat Tikrit al in handen zou zijn van de Irakezen, maar dat geldt nog niet voor de hele stad. De legerwoordvoerder schat dat dit over 72 uur wel het geval is. 

Zo'n 30.000 manschappen begonnen twee weken geleden een offensief om Tikrit weer in handen te krijgen, nadat de stad in juni door IS werd bezet. In het bataljon bevinden zich duizenden vrijwilligers en strijders uit verschillende stammen die vechten aan de kant van de Irakese regering.  

Volgens het leger houden IS-militanten zich vooral op in het centrum van de stad en zijn ze "van alle kanten omsingeld". Het zou nog gaan om zo'n 60 tot 70 extremisten. Volgens het leger heeft IS "duizenden bommen" in en rond de stad geplaatst om de belegering van Tikrit te voorkomen.