Buitenlandse huurlingen spelen een doorslaggevende rol in de strijd van het Nigeriaanse leger tegen terreurbeweging Boko Haram.

Dat hebben bronnen rond de Nigeriaanse regering en lokale autoriteiten verklaard, aldus The New York Times donderdag.

De regering van Nigeria heeft nooit erkend dat er buitenlandse huurlingen actief zijn in de gevechten. Maar in regeringskringen werd verklaard dat er honderden huurlingen, vooral uit Zuid-Afrika, in het noorden van het land vechten tegen de moslimextremisten. De Zuid-Afrikanen zijn bovendien zeer goed bewapend.

Volgens de bronnen spelen de huurlingen een cruciale rol en zijn ze actief in de voorste linies bij het bevrijden van de dorpen.

Het Nigeriaanse leger meldde de afgelopen dagen een aantal successen in de strijd tegen Boko Haram.