Iraakse regeringstroepen verwachten vrijdag al aan de rand het door Islamitische Staat (IS) bezette Tikrit te staan. 

Dat zegt de gouverneur van de provincie waarin de stad ligt. 

De militairen en de sjiitische milities die aan hun zijde vechten hebben het vliegveld van Tikrit nog niet bereikt, zei gouverneur Raed al-Jabouri vrijdag. Dat bericht verscheen volgens hem ten onrechte.

Tikrit, de bakermat van het vroegere regime van wijlen dictator Saddam Hussein, ligt 130 kilometer ten noorden van Bagdad. De stad is voor het Iraakse leger de sleutel naar Mosul, de tweede stad van het land, die het op IS wil heroveren. Mosul en Tikrit vielen afgelopen zomer in handen van de soennitische terreurbeweging.

Eerder vonden er al hevige gevechten plaats in de buitenwijken van de stad. De militairen worden ondersteund door soennitische en sjiitische strijders. Die laatsten zouden op hun beurt worden gesteund door Iran.

Vier dingen die u moet weten over IS l Dossier IS